Nemoj me zvati putopiscem

Kako je ljubav ljubavi prema putovanju pomiriti s dubokim zabrinutostima zbog njegovih posljedica - i zaglušujuće prevladavanja bijelih muških glasova?

Michael C. Rockefeller u Papui Novoj Gvineji 1961. godine (Izvor: New York Post)

Ja sam pisac Volim putovati. I da, tijekom godina pronalazio sam mogućnosti za kombiniranje dviju aktivnosti na umjereno zanimljive načine.

Ali molim vas, nemojte me zvati "putopiscem". To nije ono što jesam i odavno sam izbjegao svoj način da izbjegnem taj poseban opis.

Tijekom svojih gotovo 15 godina kao profesionalni pisac često su me spominjali kao putopisca. Čak me nazivaju i „pjesnikom putovanja“ - za što sam prilično siguran da to nije ni stvar. Za to najviše zaslužujem činjenicu da sam kao pisac sjekao zube dok sam živio u Japanu i, kao posljedica toga, pisao puno o Japanu. No, pojam me i dalje slijedi unatoč tome što sam posljednjih godina odradio dragocjena mala putovanja, a još manje stvarna pisanja o putovanjima. Taj me epitet još uvijek prati unaokolo kao nepromišljena tetovaža.

Zašto takvo prezir prema ovom terminu? Evo mojih deset najboljih razloga za izbjegavanje:

  1. Ne volim kutije bilo koje vrste. Ja sam samo pisac. Ako me morate nazvati "pjesnikom" ili "esejistom" ili nečim sličnim, to je u redu, pod uvjetom da to ima smisla u kontekstu. Ali nisam putopisac i ta me je kutija uvijek smatrala ograničavajućom.
  2. Zapravo ne putujem toliko puno. Kada sebe nazivate "putopiscem", na vas se postavljaju određena očekivanja, tj. Da imate putovnicu ušiju punu marki egzotičnog izgleda i mrlja od curryja. Moja posljednja putovnica imala je sve dvije marke u zračnoj luci London-Heathrow, odnosno Houston-Intercontinental. Nedostaje mi putovanje kao nekada, ali trenutno nije tako kako izgleda moj život.
  3. Nikad nisam volio žanr putopisnog pisma. Pod uvjetom, postoje neke dobre stvari koje se mogu opisati samo kao „pisanje putovanja“, ali lavovski dio toga su pisci koji su najpoznatiji po drugim vrstama pisanja. Nasuprot tome, oduvijek sam smatrao da su pisanja putovanja jednakim dijelovima pretenciozna i predvidljiva, a da ne spominjem traženje privilegija.
  4. Upoznao sam putopisce. A većinu njih nisam posebno volio. Siguran sam da postoje mnogi putopisci koji su savršeno simpatično ljudsko biće koji ne isijavaju cinizam o svijetu i mjestima koja posjećuju, ali mnogi samo opisani putopisci koje sam upoznao nisu me baš oduševili. svojim intelektima ili sa nijansiranim pogledima na čovječanstvo. Nije da su svi kreteni ili bilo što. To nije dobro raspoloženje tipova ljudi s kojima uživam provoditi vrijeme.
  5. Svijetu vjerojatno nije potreban još jedan bijeli muški muškarac srednje klase. Prvo, svatko tko sebe naziva "zlostavljačem" bez trunke ironije (u engleskom jezičnom kontekstu) trebao bi biti šamarisan. Drugo, iako se ustručavam izjaviti, kao i mnogi drugi, da bi bijelci iz povlaštenih zemalja prvog svijeta poput Kanade trebali prestati pisati knjige i drugi sadržaj u određenim žanrovima, ja pravim izuzetak za uobičajeno putopisno putovanje. Ako ni iz nekog drugog razloga, stvarno me ne zanima kako bijeli frajer poput mene gleda na zemlju X. Ako odem u Peru i želim neku perspektivu o mjestu, potražit ću peruanskog autora, a ne neki čovjek iz Nanaimoa koji je gnjavio i napunio ayahuascu i vidio kako Nazca Linija zaživi pred njegovim očima. Oprosti brah, ali pročitao sam dovoljno Billyja Burroughsa i Terencea McKenne da prođu cijeli život - i ne trebam te.
  6. Grubo rad u većini putovanja putopisima nikada nije izgledao kao zabavno. Siguran sam da će koncern Lonely Planet imati svoje osjećaje, ali puno je toga, pretpostavljamo, pobrinite se da Vilniusski hoteli profilirani u prethodnom izdanju Baltic States On A Shoestring i dalje budu otvoreni. Što uopće ne uključuje putovanje u Litvu. Samo ih telefonirajte i pogledajte jesu li otvorene. Jedva što je romantična profesija.
  7. Suprotno svim plahostima oko toga, putovanje NE POSTOJI od sebe i postaje vas boljom osobom. Što sam više putovao tijekom svojih dvadesetih i ranih tridesetih godina, to je više reklo da me putovanje onemogućilo bilo kakve romantične predodžbe o „transformativnoj snazi“ putovanja. Da, vjerujem da sam puno izvukao iz svojih putovanja u Aziju i drugdje i to me vjerojatno učinilo mudrijima, mislim da me nije učinilo boljom osobom. Štoviše, stariji sam se više razočarao, postao sam s prizorom usamljenog ruksaka Lonely Planet, koji se činilo da se sastoji od bijelih privilegiranih bijelih klinaca koji su proveli većinu svog vremena pijani i / ili visoki i žaleći se za zemljama u kojima su u procesu posjeta, cijelo vrijeme gnjaveći obične „turiste“ za boravak u skupim turističkim mjestima. Jedva sam hotel s pet zvjezdica, ali svaki dan ću voditi tvrtku u poslovnom hotelu iznad poduzeća iz ruksaka u hostelu.
  8. Priče o putovanjima većine ljudi su iskreno dosadne. Većinu mi oči iskreno zamagljuju kada ljudi počnu pričati o svojim iskustvima na putovanjima, a siguran sam da je isto istina i za većinu nas - uključujući ljude koji su bili izloženi mojim umornim računima putovanja u Indiju, Tajland ili gdje god dovraga bio sam "ovaj put". Ako vaša priča o putovanjima ne uključuje borbu protiv divovskih insekata u Amazonskom slivu ili budete zaglavljeni na udaljenom uzletištu u Magadanskoj oblasti u jeku zimi, osim votke kao tekućine za odmrzavanje, ljudi vjerovatno ne trebaju ništa.
  9. Nikada nisam našao putopisnu knjigu kao osobito korisnu. Prije nego što sam se preselio u Japan, pročitao sam sve što sam se mogao uhvatiti u Japanu i uzeo sam brojne vodiče i slično. Ali kad sam stigao tamo, otkrio sam da ih jedva koristim. Kad ostanemo na mjestu dovoljno dugo da se zapravo sprijateljimo i istražimo za sebe, obično se utvrdi da je samo mjesto najbolji vodič. Kad sam živio u Tokiju, proveo sam čitave dane u šetnji, istražujući nove četvrti, ljušteći se još jednom slojem jednog od najfascinantnijih svjetskih gradova. Suprotno tome, moj vodič za hodanje u Tokiju rijetko je izlazio iz kuće.
  10. Najbolji „bivši pisci“ nisu putopisci. Za vrijeme boravka u Japanu imao sam sreću upoznati nekoliko visoko istaknutih pisaca engleskog jezika u zemlji koji su u različitim stupnjevima bili mentori. Pokojni Donald Richie, koji je preminuo 2013. godine, bio je jedan od najvećih kantautora koje sam ikad imao privilegiju upoznati. Daleko od „pisca putovanja“, filmski kritičar rođen u Americi svaki je centimetar postao japanska kulturna ustanova, iako, kako je i sam priznao, nikada nije naučio pravilno čitati i pisati japanski jezik. Na mene su izravnije utjecali pjesnikinja, romanopisac i jogini Leza Lowitz, prekrasna romanopisacica i antologinja Suzanne Kamata te esejist i društveni kritičar Alex Kerr, čiji su Zola-esque jeremijadi Psi i demoni smanjili disfunkciju Japanaca iz kraja 20. stoljeća političke, ekonomske i obrazovne institucije na način koji ga je učinio dragom i japanskim lijevim naprednjacima i mnogim kulturnim tradicionalistima. Dok se neke od Kerrovih drugih knjiga, posebno izgubljeni Japan i Bangkok pronađeni, pobliže podudaraju s onim što bi se moglo opisati kao "pisanje putovanja", bilo bi pogrešno opisati bilo kojeg od ovih autora kao putopisce.

Treba li doista poticati ljude da putuju više?

Izvor: DH.be

Iza ovih očitih (barem meni) razloga za omalovažavanje termina "putopisac" postoji još jedno pitanje, na koje još moram doći do odgovora. S obzirom na to koliko su grozni komercijalni avionski putovi za naše okruženje - a da ne spominjemo brojne druge strašne nuspojave koje ima globalni turizam - da li bismo zaista trebali poticati ljude da više putuju? Štoviše, trebam li raditi više od toga što je apsolutno potrebno?

Bio bih jako tužan da prestanem putovati u potpunosti. Puno je svijeta koji bih volio izravno vidjeti i doživjeti. Kao relativno dobro putovan kao i ja, jedva sam istraživao djelić našeg svijeta, a moja nezasitna znatiželja o svijetu koji me okružuje još se više popravlja od mene u knjižarama, gdje neprestano završim u odjeljku putovanja maštajući o putovanjima u Boliviju ili Bocvana ili Butan.

Ipak, postoje mnogi dijelovi svijeta koji su odlučno bolji ako se nikad u životu nisam zakoračio. Nježni ekosustavi Antarktike, otoka Galapagos i raznih drugih nenaseljenih mjesta vjerojatno su najbolje ostavljeni neviđeni. Još uvijek neoštećena plemena amazonske prašume, Andaman otoci i novo Gvinejski gorjaci nemaju što dobiti od susreta sa mnom osobno ili bilo koga drugoga koga poznajem i iskreno su bolji u svojoj zaštićenoj izolaciji, daleko od turizma. Ali čak i izvan ovih očitih primjera, ljudi u svakom gradu i gradu na Zemlji, osim Edmontona, Alberta (odakle pišem ovaj članak) postaju sasvim u redu bez mene. Bi li se život u Phnom Penhu ili Tegucigalpi poboljšao, da sam se iznenada tamo ostvarila? Vjerojatno ne.

Bojim se da postoji određeni narcisoidnost svojstvena našoj želji za sakupljanjem putovskih pečata. Ova ideja da smo svi odjednom postali bolji ljudi kad bismo samo putovali više ne samo da je blesava, već je i arogantna i samoograničavajući, kao da bi svijet bio samo bolje mjesto kada bi se ljudi imali priliku družiti sa mnom osobno , Svatko tko istinski želi upoznati kulture drugih ljudi može, pod uvjetom da žive u razmjerno velikom i kozmopolitskom gradu, izaći ispred svojih vrata i volontirati u centru za pridošlice ili se uključiti u druge društvene aktivnosti s nedavnim imigrantima. Ako su integracija i kulturna razmjena doista vaš cilj, ne morate nikome letjeti i letjeti bilo gdje. Siguran sam da to možete učiniti blizu kuće.

Kao što sam napomenuo ranije, neki od mojih najdražih pisaca postoje ili se već dugo temelje na njima u zemljama koje nisu njihove i kao takve su pogrešno klasificirane kao "putopisci". Oduvijek sam osjećao da postoji nešto vrlo različito između pisca koji piše o stranoj lokaciji s kojom imaju dobronamjerne veze u zajednici i osjećaja pripadnosti, te vašeg putopisca s raznolikošću u vrtu koji skače s lokacije na lokaciju, a da nikada ne spušta korijene. Svatko se može pojaviti negdje i pisati o onome što vidi, ali takvo pisanje putovanja nikada nisam smatrao posebno zanimljivim. Također postoji plitkost i osjećaj odvojenosti od većine ovog žanra. Općenito nije kriv pisac - putovanje može biti vrlo usamljen pothvat, i ako ne idete negdje gdje poznajete ljude ili imate bolje vještine od većine nas kod sklapanja prijatelja u novim kulturnim i jezičnim kontekstima, to će biti puno samorefleksije kroz prizmu međunarodnog putovanja à la Eat Pray Love. I nakon nekog vremena ovo postaje prilično zamorno.

To je rečeno, priznajem da i dalje čeznem za putovanjima, a posebno za solo putovanjima. Duboko sam znatiželjan prema svijetu oko sebe i još uvijek ga želim vidjeti. Ali također sam naučio dovoljno o svijetu, razvio sam dovoljno duboko poštovanje prema njemu, da se neću zalagati za put karijere gdje je moj posao zagađivati ​​planet koliko god mogu putem komercijalnog zraka putovati dok sam se obukao u što više stranih zemalja, a da bar nisam prvo dovodio u pitanje svoje prave motivacije za to. Mnogi ljudi, sumnjam, putuju, bez da istinski razmišljaju o vlastitim motivima za to. Ne želim biti kriv za to.

Ali imam drugačiju ideju o tome kako želim putovati - i pisati o tome. Samo moram smisliti kako to učiniti.

Jedi moli trčanje

Ladakhski maraton, Indija (Izvor: ladakhmarathon.com)

Za mene je najzanimljivije putopisno putovanje oduvijek bilo ono koje se odnosi na određenu temu. Kerr's Lost Japan, koji održava oštriji fokus na japanskim tradicionalnim umjetničkim oblicima (i dugogodišnju autorovu vezu s njima), savršen je primjer takvog pisanja, kao što je Jeff Greenwald dražesno samorezitirajući pređu Shopping za Buddhe, koja je duboko upala u Nepal bogata vjerska tapiserija i skloni zapadnjaci skloni fetišiziranju „istočne duhovnosti“, istovremeno prepričavajući političke turbulencije koje su zahvatile zemlju tijekom njegovog života u 1990-ima.

Drugim riječima, putovanje samo po sebi ne čini se dovoljno temom zanimljivom. Putovanje je fascinantno kada je vezan za određenu svrhu, ali sam po sebi osjeća se prazno.

Otkako sam se ozbiljno počeo baviti trčanjem na duge staze, zalagao sam se za romantične predodžbe o tome da napravim neki način „pisanja putovanja“ što se tiče trčanja i globalne scene maratona / ultramaratona. Nekada sam čitao putopise u potrazi za restoranima, barovima i prostorima glazbene glazbe uživo kako bih prošao svoje dane. Dok ih još uvijek proučavam, više kad maštam o putovanjima u inozemstvo potražim maratone i ultrase u raznim zemljama i planiram zamišljena putovanja oko njih.

Trčanje je udžbenički primjer najvažnije ljudske aktivnosti. To radimo od kada smo prvi put krenuli s drveća u afričku savanu, a kao ljudi to još uvijek radimo širom svijeta. To je također možda najekonomičniji i logistički najjednostavniji atletski poduhvat za koordinaciju (zajedno s boksom i hrvanjem) i kao takav pokazao se snažnim sredstvom da se odmetnici iz siromašnijih svjetskih zemalja uzdignu do globalne svjetske slave. Čak i prije nego što sam se upustio u trčanje maratona, imao sam mekano mjesto za sport, ako ni zbog čega drugog, jer je to jedan od rijetkih velikih sportskih događaja u kojem ljudi iz afričkih zemalja poput Kenije, Maroka, Etiopije, Džibutija i Eritreje redovito ponesite doma medalje.

I to je na olimpijskoj razini. Kopajte malo dublje i slika je još zanimljivija. U Indiji se, primjerice, održava oko 900 organiziranih utrka na duge staze, u rasponu od popularnog Mumbajskog maratona i Delhijskog polumaratona do malih događanja u ruralnim područjima širom zemlje. U Indiji se nalaze i neke od najtežih utrka na svijetu, uključujući Ladakhski maraton (svjetski maraton s najvećom nadmorskom visinom), Mawkyrwat Ultra u podnožju Himalaje sjeveroistočne države Meghalaya i legendarni Veliki trčanje Punjaba, udaljenog 200 kilometara. Slog preko države Punjab, od Amritsara do Chandigarha, u gorućoj vrućini koja Badwater Ultra u Dolini smrti može zaraditi za svoj novac.

Naravno da bi bilo pogrešno tvrditi da je svijet trčanja na duge staze neka vrsta Shangri-la globalne jednakosti. Dok Kenijci i drugi istočni Afrikanci i dalje dominiraju maratonskim utrkama u svijetu, svijet ultra trkača ostaje nadasve bijeli, a poznate zastave Kenije, Etiopije i drugih poznatih država trčanja vidljivo su odsutne. Ekonomija i infrastruktura leže u srcu ove nejednakosti - trkači iz Kenije i zemalja Trećeg svijeta uglavnom nemaju pristup financiranju i treniranju kako bi napravili sjajan ulazak u ultra scenu, dok relativno skromne novčane nagrade koje dolaze s ultra pobjedama pružaju manje poticaja za ove natjecatelje u odnosu na vrlo veliku dobitnu ponudu na glavnim svjetskim maratonskim natjecanjima. Za mnoge je luksuz jednostavnog trčanja za uživanjem san daleki.

Srećom, neki iz ultra trkačke zajednice, od kojih su najznačajnije američke ultra zvijezde Sage Canaday i Zach Miller, rade na dovođenju trkača iz siromašnijih zemalja na ultra utrke u Sjedinjenim Državama i time izjednačavaju igralište. Ali postoje i drugi načini za pomoć u financiranju atletske infrastrukture tih zemalja, a jedan od njih je da zapravo putuju u te zemlje i utrkuju u svojim događajima. Za veliki komad atletske ponizne pite uđite u kenijski vlastiti Safaricom maraton, gdje možete uživati ​​u stjecanju dušaka koje im je predalo na stotine kiselih kenijskih trkača usred spektakularnih divljina očuvanosti divljih životinja Lewa. Ostale afričke utrke stopala, poput Street Child Sierra Leone maratona, izravno su vezane za dobrotvorne organizacije koje se vrlo teško dižu u osiromašenim dijelovima svijeta.

Nadalje, za razliku od većine vrsta organiziranog turizma, gdje se strancima i mještanima može otežati okupljanje na doista uobičajenom terenu, trkačke trke su odličan izjednačivač. Ako ste čovjek s dvije noge (čak i umjetne), možete mu se pridružiti i nema jezične prepreke za trčanje. Samo trčite.

Ako u budućnosti dobijem priliku da napravim ovu vrstu putovanja, zasigurno ću o tome pisati i, čineći to, upustit ću se u opasne kategorije „pisca putopisa“. To je pitanje, to je tema koju još moram puno istražiti. Čudesna knjiga Christophera McDougalla Born to Run, koja je upoznala vanjski svijet s Tarahumara stanovnicima sjevernog Meksika - ljudima poznatim po trčanju kažnjavajuće duge udaljenosti kroz pustinju u ekvivalentu sandala, jedna je od najbližih stvari koje sam vidjela trčanje putopisom, ali općenito izgleda da je trčanje nedovoljno iskorišteno sredstvo za stvaranje kulturne razmjene. I dok to još uvijek ne rješava problem zagađenja nastalog zračnim putovanjem, njegov naglasak na snazi ​​mišića nogu umanjuje potrebu za mnogo toga na putu za kopneni prijevoz između letova.

Ali dok ne stignem do svoje karijere trčanja / pisanja u kojoj mogu putovati svijetom u cipelama, molim vas, nemojte me zvati putopiscem. Ili mi barem pomognite da negdje budem zanimljiv i koristan za čitalačku javnost. Svijetu jednostavno nisu potrebni dugotrajni komentari na toskansku krajinu ili Veliki kineski zid koji su napisali wannabe Elizabeth Gilberts i Bill Brysons. Dostigli smo vrhunac putopisa, barem kad su u pitanju bijeli angloamerički putopisci.

Naravno da pišem ove riječi dobro znajući da ću i dalje htjeti putovati i pisati o tome. Možda jednostavno ne pročitam kad to radim.