Putni putopis: Uz obalu Kalifornije (1. dio)

Fotografiju Dhruva Reddy na Unsplash-u

Dok smo krstarili niz zavojitu cestu, siva prostranstva koja su ležala preda mnom počela su me odvajati. Zagledao sam se u prozor, svježe namotane noge spuštene na vrhu nadzorne ploče automobila. Okrenuo sam se neodobravajućem Aaru, koji je bio naš određeni vozač.

"Zauvijek sivi ocean stapa se s horizontom i čini se kao jebeno produženje samog neba. Osjećam plavu. Ne. Osjećam se sivo. Ne. Plava. "

Stisnuo je usne. Ne odobrava moje besmisleno brbljanje. Ne odobrava većinu stvari.

Protrljao je lice i rekao uobičajenim neodlučnim tonom: "Makni noge s nadzorne ploče! To je prljav.

Lijeno sam se prebacio na ugodniji položaj kako bih ga više iritirao. Bez obzira je li se dogodilo ili nisam, nisam imao prilike doznati jer je Gautham tijekom te sekunde izabrao da se potuče: "Naziva te prljavom svinjom. Ti si prljava svinja. "

Suzila sam pogled na njega i namrštila se. Ponekad bih, da budem iskren, većinu puta morao oštro podsjećati da je Gautham moj najbolji prijatelj, a što je najvažnije, da sam ga ubio, trebao bih izdržati zatvorsku kaznu. To i činjenica da bi mi nedostajao da je mrtav.

"Začepi, Gautham." Ovo je bio moj povratak.

Okrenula sam se pri ruci svom mobilnom telefonu i bijesno počela otpisivati ​​svoju frustraciju. Ticanje mojih psovki i označavanje dva imbecila učinilo mi se osjećajnijim čovjekom. Uvijek me činilo sitnom tugom što nikad nisam uspjela napraviti dobre povrate. Uvijek me zbunilo to što sam imao usmenu vokabular ježa kad je riječ o povratnim potezima.

Odložio sam telefon na dohvat ruke i zavrnuo glavom kako bih ponovno pogledao sivu prostranstvo. Učinilo me raspoloženim, kao što je samo raspoloženo vrijeme moglo. Tiho sam lagala o hladnoći kasnog proljeća u zraku.

Svidjelo mi se Sunce. Ponekad se prevrtalo. Ali bilo je ugodno.

Gotovo kao da je na znaku, Sunce je lepršalo kroz teški popodnevni oblak. Kad je pažljivije pregledao, oblak je izgledao u velikoj trudnoći. Protrljao sam oči i zaklonio svoj bljesak škakljanom rukom prema čelu.

Odmah sam se razvedrila. Ovo će biti dobar dan, odlučio sam.

Išli smo putovanjem duž kalifornijske obale. Bili smo na putu do Santa Barbare, malog, lijenog gradića za koji sam bila sigurna da će biti čarobno.

Otkrio sam da je putovanje odjednom očaravajuće. U životu sam bezbroj puta odlazio na put. Ali ovaj put je bilo drugačije. Bila je to odsutnost poznate prašine koja se uzdizala u spiralama i udarala te pravo u lice. Bila je to i odsutnost nemilosrdnog šaptanja, što je obično značilo da milijuni ljudi kreću istim putem kao i vi, nikad ne namjeravajući stići na odredište na vrijeme, već uvijek požure na put. Bila je to i odsutnost stalno prisutnog smrada koji te podsjetio na montiranu, propadajuću prljavštinu koja nikada nije očišćena.

Izbacio sam se iz radosti. Ovo nije bila Indija. Ovo su bile SAD. Ovo je bila Amerika. Prvi put ikad bio sam izvan Indije, sve sam. Ali kako je sudbina imala, slijedio sam Gauthama poput pasa Hutch, ali duž puta nevidljive kozmičke žice koja kao da nas uvijek povezuje zajedno, bez obzira gdje se nalazili, bez obzira na udaljenost, bez obzira na to što se nalazio između nas.

Tako je već nekoliko godina. U početku se činilo kao da svemir igra šalu na nas, samo da vidimo možemo li se uplašiti. No kako je vrijeme odmicalo, situacije su se predstavljale u teškoj prikrivanju slučajnosti. Puno slučajnosti. To više nije bila šala. Bilo je svrhovito.

Uopće se ne sjećam događaja, ali mislim da je sve počelo s našim prvim poslom. Infosys. Ah, lijepi, škripavi čisti Infosys. Odjednom sam se osjećao nostalgično, do točke kad bih pokorno putovao u ekspanzivni kampus Mysore. Slatki miris svježe rezane trave, u kombinaciji s smradom reciklirane vodene prskalice. Zanimljivo je da su se uključivali tek kad je netko pokušao hodati po travnjaku, što je bilo cijelo vrijeme.

Citat mi se iznenada pojavio: "gdje god bili, što god radili, budite zaljubljeni."

Bila sam zaljubljena. U Mysore sam uvijek bio zaljubljen. Čak i kroz tjedne ispite zbog kojih ste željeli izvući oči i staviti ih na monitor kao gestikulirane oči. Zahihotala sam se. Pomisao je bila smiješna. Bila sam takva većinu vremena. Puno sam se zabavljao. Pa, barem sam jednu osobu nasmijao.

Tako je sve dok se Gautham nije pridružio mom klubu za jednu ženu. A tada smo se zadovoljno gmizali sebi. Bio je smiješan, Gautham. I bio je dobro voljen. Po svima. Nije me to iznenadilo. Mrzila sam ga na prvi pogled baš kao što sam mrzila sve ostale. Ali nekako se ugurao unutra, podmuklo kopile.

Ono što me istinski iznenadilo, bilo je da mu se svi sviđaju u leđa. Čitao sam samo o likovima poput njega u klasičnoj literaturi. Dobro raspoložena, dobro raspoložena dama, koja je uvijek znala ispravno reći u pravo vrijeme. Goody dvije cipele.

Ali Gautham nije bio isti kao ona pokroviteljska dama. Bio je dječak. Bio je istinski lijep dječak s istinskim interesima. Ponekad je bio šupak, posebno meni, što me još više iritiralo. Ali bio je lijep dječak.

Prije nego što se Gautham dogodio, a tijekom većine našeg prijateljstva, bila sam depresivna duša. Svakako, provodio sam više vremena pokušavajući se zabaviti i puno sam se smijao vlastitim šalama, ali samo zato što ih nitko drugi nije smatrao smiješnim. Osim Gauthama. On se smijao. Lako. Napora. Bilo je zarazno. Navikao sam se šaliti kao lud, sve od sebe. Pa, pretpostavljam da sam zbog toga i lako mu se nasmijao. I mi smo se zajedno kladili. Puno. Mi smo se takođe borili, ali smo se gipkali prije i poslije. Ponekad tijekom.

Bio je osebujan. Čak je bio i duhovit, inteligentan, ljubazan i vizionar. Ali bez trunke bahatosti. Ponekad sam mislio da je previše dobar da bi bio istinit. Je li on plod moje mašte?

Tada sam se okrenuo kako bih ispružio slobodnu ruku i uhvatio ga za potkoljenice. Htio sam se uvjeriti da je stvaran. Ponovno sam se kikotao, znajući da su ga na rukama i nogama obilježili ožiljci u obliku polumjeseca. Mislim da sam se gotovo uvijek pobrinuo.

Reagirao je predvidljivo. S boli. S malim naletom zadovoljstva, skrenuo sam pozornost na Aaru koji se sada okrenuo prema Gauthamu da bi ga mrko gledao, a sad se obraćao da me podsmije. Stisnula sam mu snažno izduženi obraz. Još se malo namrštio i nastavio voziti.

Aaru je bio inženjer genetike. Kimnuo sam mu zamišljajući kako gleda gomilu bakterija i mršti ih prema postojećim. Ne, Aaru, ne bi se usudili ako ih se nasmiješiš. Baš kao što nikad nismo.

Okrenuo sam se natrag prema Gauthamu. Oporavio se kao i uvijek, i vratio se zureći kroz otvoreni prozor, otvorenih usta. Kosa koja mu je prkosila gravitaciji jedva se kretala u brzom zraku. Čini se da sve o Gauthamu dovodi u pitanje dokazane stereotipe. Pretpostavljam da bi ga Tesla rado dočekao kao predmet eksperimenta.

Bio je vrlo kreativan, ali nikad raspoložen. Bilo je to kao da je nikad neiscrpni izvor sreće. Ponekad bi me mučilo gledati ga kako se kimao na svoje šale. Ali tada, uvijek sam mu se pridružila jer je bio smiješan. Napokon smo bili tim. Zapeli smo jedno za drugo.

Kosa mu je rasla prema gore kao Marge Simpson. Pretpostavljam da je više željela dati prst gravitaciji, nego se koncentrirala na estetiku. Bilo je ironično s obzirom da je on korisničko iskustvo i vizualni dizajner. Održavanje estetike bilo je ono što je plaćalo račune i za njegovo donje rublje.

Je li ikad nosio donje rublje? Malo sam razmislio o tome, a zatim sam odlučio da to nije važno. Bilo bi prikladnije da je on djevojka. Odrastajući u Indiji, nikada nam nije bilo dopušteno da zajedno provodimo noći zbog razlike u našim spolovima. Ali nama je to bilo samo smiješno. Što su bile važne genitalije? Uvijek smo se šalili na tu šalu.

Upravo sam se sjetio da je sada istraživao ovu smiješnu teoriju. Sad kad je bio u SAD-u na poslu, nije se trebao tuširati svaki dan, jer je bilo manje prljavštine u zraku. Bio je malo mentalni. Bi li se pokazalo da je on u stvarnom životu nalik Dumbledoreu? Izmišljeni čovjek bio je mudar, ali isto tako i mentalni. O, dobro ...

Ne sjećam se što sam mislio nakon toga. Zapao sam u dubok san i probudio se budan kad je Aaru naglo pritisnuo kočnice. Zgužvao sam nešto i pogledao ga u mutnom crvenilu. Usne su mu se vratile u položaj, dobacujući mi nešto kraj mene. Vratio sam se spavati znajući da je sa svijetom sve u redu.

Ali pokazalo se da sa svijetom nije sve u redu.

I ovog je puta sve bilo zbog Gauthama.

Glupo je zaboravio potvrditi noćenje, a sada smo bili nasukani usred Santa Barbare u unajmljenom automobilu koji je podsjećao na Aaruovu mrštenje. Pokušavala sam ući u ugodniji položaj na suvozačkom sjedalu dok sam njegovala bolna leđa. Očajnički sam trebao krevet. Pa, uvijek mi je trebao krevet. Spavanje je bio moj drugi najbolji prijatelj.

"Nazovite TripAdvisor i recite im da ćete ih tužiti. A nakon što završiš taj prokleti poziv, tužit ću te. ”Aaru se sada duboko namrštio.

Počeo sam se nervirati. Trebali smo ostati u osrednjem motelu, glupo nazvanom Motel 6. Gauthamovo lice izgledalo je glupo kao i ime motela.

Ogledao sam Aaruovu mrštenje. Gautham je izgledao zbunjeno pomalo kao i uvijek kad se zajebavao. Bilo je to kao da se stalno pita kako bi mogao zajebavati najosnovnije stvari kada bi mu mozak mogao riješiti čak i najsloženije životne probleme. Imam teoriju, o kojoj sada neću duboko propadati. Uvijek sam imao nekoliko teorija kada je u pitanju Gautham. Bio je paradoks, čak i sebi.

Izbio sam u nekontroliran smijeh. Tako je i s Gauthamom. Oboje smo naglo stali i okrenuli se izvoru svoje zbrke. Iz Aaruevih otvorenih usta emitirali su se čudni zvukovi. Umjesto uobičajenog mrštenja bili su mu zubi. Tada smo shvatili da je sposoban za smijeh.

Čudni zvukovi su prestali jednako iznenada kao što su započeli. Aaru je zube zamijenio uobičajenim mrštenjem.

Izbili smo u smijeh. Opet. Aaru je bijesno kucao i pružao svoj telefon ispred prozora automobila kao da bi magično vratio izgubljeni signal ako bi mu nekako dao malo zraka. Pitao sam se je li se osjećao. Zatim su mi oči uprle u njegova mršteća usta.

Da on je bio.

…nastavit će se.